L’histoire de l’origine des noix de cajou

Le prix élevé des noix de cajou en fait une friandise occasionnelle pour beaucoup de gens. Mais le pedigree de cette graine en forme de noix pourrait aider à justifier cette dépense.

D’où proviennent les noix de cajou ?

La noix de cajou, connue botaniquement sous le nom d’Anacardium occidentale, est la graine d’un arbuste tropical à feuillage persistant lié à la mangue, à la pistache et à l’herbe à puce. Originaire du Brésil, l’anacardier s’est rendu en Inde et en Afrique de l’Est au XVIe siècle via les marins portugais. Les producteurs commerciaux du 21ème siècle cultivent les noix de cajou dans des climats chauds et humides à travers le monde, avec le Vietnam, le Nigeria, l’Inde, le Brésil et l’Indonésie parmi les principaux producteurs de 23 pays producteurs de noix de cajou. Les noix de cajou sont récoltées à la main.

Qu’est-ce qu’une noix de cajou ?

Les graines de la plupart des fruits poussent dans la chair, mais la graine de cajou est suspendue au fond d’une « pomme » de cajou, essentiellement une tige gonflée. Une coquille dure à deux couches entoure la graine de noix de cajou en forme de rein. Entre ces deux couches se cache la résine phénolique urushiol, qui est la même substance qui provoque l’éruption cloqueuse observée après contact avec l’herbe à puce et le sumac vénéneux. Le processus de décorticage élimine cette substance, qui est utilisée dans la fabrication de produits tels que les vernis, les insecticides, les peintures et même les lubrifiants pour fusées. En raison de la toxicité potentielle, les noix de cajou ne sont jamais vendues en coquille.

Les pommes de cajou fraîches sont délicieuses

Les pommes de cajou fraîches sont délicieuses, mais seuls les producteurs et les personnes vivant à proximité des vergers de cajou peuvent en profiter car elles sont très périssables. Les pommes de cajou commencent à fermenter immédiatement après leur cueillette et durent à peine 24 heures, contrecarrant toute tentative de les amener sur le marché mondial. Très appréciées dans leur lieu de culture, les pommes de cajou se retrouvent parfois en conserve, en confiture ou à la base d’une liqueur. Des producteurs commerciaux au Brésil et en Inde conditionnent le jus pour la vente régionale.

L’anacardier lui-même ne se gaspille pas car le bois est transformé en bois d’œuvre utilisé pour construire des caisses d’expédition et des bateaux.

Comment mangez-vous les noix de cajou ?

On peut voir des noix de cajou étiquetées « crues » au supermarché, mais toutes les noix de cajou subissent une certaine chaleur au cours du processus pour enlever la coquille et la substance caustique. Les noix de cajou vendues « rôties » ont été cuites deux fois au cours du processus de décorticage, puis rôties pour en approfondir la couleur et en rehausser la saveur, parfois avec du sel.

Parce qu’ils sont riches en acides gras monoinsaturés sains pour le cœur, les noix de cajou font des listes de superaliments pour leur concentration en protéines, fibres, minéraux et antioxydants.

Bien que techniquement une graine, la noix de cajou reçoit généralement le traitement culinaire d’une noix. Vous pouvez les acheter entiers pour les manger en collation ou en purée dans du beurre pour les tartiner ou en faire un ingrédient de boisson fouettée.

Les noix de cajou pressées donnent une huile jaune clair à jaune foncé mieux utilisée comme ingrédient de sauce à salade ou huile de finition qu’une huile de cuisson. Il a également des applications cosmétiques comme hydratant pour la peau et huile végétale pour les traitements d’aromathérapie.

Les cuisines asiatique et indienne comprennent souvent des noix de cajou entières ou hachées comme ingrédient dans les sautés et les caris. Les cuisiniers végétaliens transforment les noix de cajou en lait, crème, mayonnaise, beurre et fromage sans produits animaux.