L’histoire du brocoli

En ce qui concerne les légumes, le brocoli est un peu diviseur – les gens l’aiment ou le détestent, mais son histoire comme source préférée de nourriture et de nutrition existe depuis l’Empire romain.

Comme l’artichaut, le brocoli est essentiellement une grande fleur comestible. Les tiges et les fleurons sont consommés crus et cuits et ont une saveur qui rappelle celle du chou, bien que le brocoli soit aussi apparenté au chou frisé, au chou-fleur et au chou de Bruxelles.

Bien que certains cuisiniers les apprécient préparés à la manière de la bette à carde ou du chou frisé, les feuilles amères sont généralement jetées lors de la préparation du brocoli pour un repas. Cependant, selon le type de brocoli que vous obtenez, leur goût peut varier de doux à extrêmement amer.

De la découverte à l’agriculture commerciale

Le brocoli, botaniquement connu sous le nom de Brassica oleracea italica, est originaire de la Méditerranée. Il a été conçu à partir d’un parent du chou par les Étrusques – une ancienne civilisation italienne qui vivait dans ce qui est aujourd’hui la Toscane – qui étaient considérés comme des génies de l’horticulture. Son nom anglais, broccoli, vient du mot italien broccolo, qui signifie  » la crête fleurie d’un chou « , et du latin brachium qui signifie bras, branche ou pousse.

Le brocoli est considéré comme un aliment très précieux par les Italiens depuis l’Empire romain, mais lorsqu’il a été introduit pour la première fois en Angleterre au milieu du XVIIIe siècle, le brocoli était appelé « asperge italienne ».

Thomas Jefferson, qui était un passionné de jardinage, a fait des expériences avec les graines de brocoli importées d’Italie à la fin des années 1700, mais bien que la culture commerciale du brocoli remonte aux années 1500, il n’est pas devenu un aliment populaire aux États-Unis avant que les immigrants du sud de l’Italie ne le fassent au début des années 1920.

En raison des nombreuses façons de le cuire et de tous ses bienfaits pour la santé, la consommation de brocoli a triplé au cours des 30 dernières années.

Variétés et contenu nutritionnel du brocoli

Le brocoli à grosse tête et à tige épaisse que nous connaissons le mieux est le brocoli calabrais (du nom de la Calabre, Italie), bien qu’il soit généralement appelé simplement brocoli. Même si elle est disponible en magasin toute l’année, c’est une culture de temps froid. Il existe une autre variété qui présente plusieurs tiges minces et des têtes appelées brocolis germinatifs, et vous pouvez également trouver du brocoli Romanesco, qui est étroitement emballé en forme de cône et est de couleur vert vif.

Si vous aimez le brocoli, vous voudrez peut-être essayer le brocoli, aussi appelé brocoli pour bébés, qui est un croisement entre le brocoli et le chou frisé, ou le brocoli-fleur, un croisement entre le brocoli et le chou-fleur, une collation intéressante si vous aimez ces deux légumes à fleurs.

Peu importe la variété, le brocoli est riche en calcium et possède des propriétés antioxydantes qui aident à prévenir certaines formes de cancer. Le même soufre qui peut causer du gaz à partir du brocoli trop cuit a également des propriétés antivirales et antibiotiques bénéfiques.